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Cérémonie à la mémoire de l’équipage du sous-marin Protée

Le 18 décembre 1943, le sous-marin Protée, sister ship du sous-marin Casabianca, appareillait d’Alger pour une patrouille vers les côtes de provence, en surveillance du trafic maritime aux abords de Marseille. Il n’est jamais rentré de cette mission qui devait se terminer le 31 décembre. Il y avait 74 hommes d’équipage dont trois britanniques qui formaient l’équipe de liaison. Le mystère a longtemps plané sur sa disparition jusqu’en 1995, où Henri DELAUZE, Directeur de la COMEX décide d’explorer une zone signalée par les pêcheurs qui accrochaient souvent leurs filets. La plongée se fait avec le Remora, petit sous-marin d’exploration utilisé par la COMEX, sur l’écho d’une masse métallique importante. Henri DELAUZE découvre un grand sous-marin qui gît par 125 m de fond sur le plateau des blauquières à 20 miles au sud de Cassis. L’épave est à plat légèrement inclinée sur babord aucun dommage n’apparait sur sa coque, seul le kiosque est endommagé, dommages provoqués semble-t-il par l’explosion d’une mine faisant partie d’un barrage mis en place à l’époque par les allemands, non répertorié par les cartes alliées. L’épave contient les corps des 74 membres d’équipage, et a été déclarée "sépulture maritime" par la Marine Nationale.

samedi 20 décembre 2014 , par Christian LECALARD

Deux cérémonies ont marqué cet anniversaire : - la première organisée par l’AMMAC de la SEYNE SUR MER à la stèle du sous-marin Protée située au carrefour qui porte son nom, aux sablettes. Etaient présents : - les familles des victimes britanniques et françaises qui ont déposé des gerbes, - le capitaine de corvette commandant le sous-marin nucléaire d’attaque (SNA) LA PERLE - équipage bleu, - l’attaché naval de la Royal Navy, - le représentant du capitaine de vaisseau commandant le CIN, - les drapeaux des sections PEGASE - CASABIANCA - RUBIS de l’AGASM, - les drapeaux des AMMAC de la SEYNE SUR MER, BRIGNOLES, SAINT TROPEZ, - de l’union des parachutistes, - de l’union nationale des Combattants. Des gerbes ont été déposées par les familles Anglaises et Françaises, et les présidents des sections de L’AGASM. La cérémonie a été suivie d’un repas pris en commun à l’espace Louvois qui a réuni les familles et les associations. La deuxième cérémonie a eu lieu à 15 h au Monument National des sous-mariniers. Le président de la section RUBIS a rappelé les circonstances de la disparition du sous-marin PROTEE. Les familles anglaises et françaises, les présidents des sections PEGASE et CASABIANCA ont déposé des gerbes. La sonnerie aux morts et les hymnes britanniques et français ont clôturés cette cérémonie. ------------------------------------------------------------------------------------------- Section déposante : Section n° 17 de l’AGASM - PEGASE des Alpes Maritimes - Reportage photos : Francis JACQUOT - Henri FALGAYRAC : ------------------------------------------------------------------------------------------

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